Ernst Heinrich Heinkel

Ernst Heinrich Heinkel Ernst Heinrich Heinkel (1888-1958) war ein deutscher Ingenieur. Heinkel wird am 24. Januar 1888 im württembergischen Grundbach geboren.

Schon in jungen Jahren ist er von dem bahnbrechenden neuen Verkehrsmittel, dem Flugzeug, begeistert.

Er ist noch Student an der Technischen Hochschule Stuttgart, als er seinen ersten Aeroplan baut.

Im Fliegen völlig unerfahren, stürzt Heinkel am 19. Juli 1911 über dem Stuttgarter Flugfeld ab. Trotz schwerer Verletzung bleibt er dem Flugwesen treu. Er gibt sein Studium auf, um anfangs als Konstrukteur, später dann als Chefkonstrukteur und Technischer Direktor bei verschiedenen Flugzeugwerken zu arbeiten.

In Travemünde gründet Heinkel sein eigenes Konstruktionsbüro, aus dem am 01.12.1922 die "Ernst Heinkel Flugzeugwerke Warnemünde" hervorgehen. Unter seiner Führung werden viele Typen schneller Schul-, Sport-, Verkehrs- und Militärflugzeuge konstruiert, die weltweit großes Ansehen erlangen und bei internationalen Seeflugwettbewerben erste Plätze erringen.

Bereits 1933 tritt Heinkel in die NSDAP ein. Im gigantischen Ausbau der Luftfahrtindustrie sieht er für sich die Chance, Flugzeuge im großen Stil zu bauen. Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs hat der Firmengründer nur noch geringen Einfluss auf das Unternehmen.
Ernst Heinkel wird nach 1945 von den West-Alliierten zunächst interniert und von ihnen in einem Verfahren 1947 als "Mitläufer" eingestuft. Die Berufungskammer Ansbach erklärt ihn laut Spruch vom Januar 1949 zum "Entlasteten" im Sinne des Artikels 13 des Befreiungs­gesetzes.

Ernst Heinkel stirbt am 30. Januar 1958 in Stuttgart.

Trotz seiner Verstrickung mit dem Nationalsozialismus wird der mit mehrfacher Ehrendoktor­würde ausgezeichnete Ernst Heinkel international überwiegend als Pionier des Flugzeugbaus, als Konstrukteur von Weltruf sowie als Industriekapitän ungewöhnlichen Formats gesehen.

Der Name "Ernst Heinkel" wird, obgleich der Vergangenheit seines Trägers, 1981 in die Liste der "International Areospace Hall of Fame" der USA aufgenommen, in welcher die bedeutendsten Luftfahrtpioniere der Welt verewigt sind.

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